卫星测试用“鱼叉”击中太空垃圾碎片

  • 日期:09-22
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一个名为RemoveDebris的空间碎片清理卫星项目通过了关键测试,该项目卫星成功地用类似鱼叉的设备刺穿了太空中的模拟碎片。

插图:项目卫星以每小时70公里的速度发射“鱼叉”,以击中空间碎片。

据报道,该项目旨在清理目前在地球周围运行的数十万个太空垃圾。测试显示,名为RemoveDebris的欧洲卫星在连接到卫星短臂的铝板上测试了笔式带刺铁杆。这种类似鱼叉的装置以冰箱大小的卫星以44英里/小时的速度发射,用绳子猛击蓝色面板。

“到目前为止,我们真的很开心,”英国萨里航天中心主任,这个价值1500万美元的项目的首席研究员Guglielmo Aglietti指出。 “目标由与卫星相同的材料制成,因此它可以代表整个系统的工作原理。”

在清理太空垃圾的实际任务中,卫星使用更大的空间鱼叉来捕获碎片,然后将其拖到大气中燃烧它。阿格里里将这次演习与死亡小队的任务进行了比较。

据统计,散落的火箭部件,报废的卫星和分散的螺母和螺栓的空间碎片散落在太空中。美国国防部目前正在追踪在地球轨道上堆积的超过500,000个人造碎片。所有这些太空垃圾都与通过航天器(例如国际空间站和价值数十亿美元的卫星)发生了越来越严重的碰撞威胁。

“从统计数据来看,每隔五到九年就会发生一次灾难性的碰撞,一个仍然完好无损的大型太空垃圾通常会被打成几千块,”德国航空航天中心专门处理太空垃圾。专家曼努埃尔梅斯说:“这些新碎片本身可能会产生新的碰撞,因此产生连锁效应。”这种现象在2013年的电影《地心引力》中有所描述。一种潜在的灾难性现象。

阿格里里认为,首先关注清除最大的空间碎片是合理的,因为它们往往更具威胁性。整个项目的想法是发射一系列垃圾清洁卫星,使他们每年捕获和清除一些碎片。

如果正在完成清除太空垃圾测试的持续任务,阿格里里希望航空航天公司愿意为清理太空垃圾的任务提供资金。 “这是概念的证明,”他说。 “如果成功,我们希望我们的行业合作伙伴将他们推向商业世界。”

该演示是RemoveDebris卫星在空间碎片收集设备上进行的一系列测试中的第二次。 RemoveDebris卫星由大学和航空航天公司组成,主要由欧盟资助。

去年9月,该卫星使用弹簧网成功捕获了模拟碎片。今年3月,卫星将在一块空间碎片上安装一个可充气的“牵引帆”。科学家预测,“牵引帆”将与卫星高度处的少量空气分子相互作用,减缓碎片的速度,使其落入大气层并燃烧。

此外,已提出各种潜在装置来捕获和消除空间碎片,包括自推进系绳和机器人手臂。阿格里里说,选择鱼叉,渔网和牵引帆来清除空间碎片是因为它们更经济。

德克萨斯大学奥斯汀分校的太空科学家和碎片专家Moriba Jah表示,除了所有积累的垃圾之外,还有一种方法。 “主动清除空间碎片需要许多不同的方法和技术,”他周二在一封电子邮件中说。 “我认为我们需要一套所谓的'工具',可以根据实际情况采用各种方法。”